Mayores de 65 años en EEUU usan cada vez más Internet, revela estudio

Los mayores de 65 años en Estados Unidos usan cada vez más Internet, aunque siguen rezagados con respecto a la población general del país, según un sondeo difundido el jueves.
El informe del Pew Research Center mostró que el 59% de los estadounidenses de la tercera edad usan más la web que hace un año (+6%). Y el 47% tiene una conexión de banda ancha de alta velocidad en el hogar.
Aún así, un 41% no utiliza Internet en absoluto, y el 53% carece de conectividad de alta velocidad, hallaron los investigadores. Para la población total de Estados Unidos, Pew estima en 86% el uso de Internet.
Los menores de 70 años con una buena situación económica y un alto nivel de educación “están en realidad muy conectados”, dijo Aaron Smith, investigador de Pew.
“Estos adultos mayores dueños de distintos dispositivos tecnológicos han integrado Internet a su rutina cotidiana, y tienen actitudes positivas hacia la vida en línea”, agregó.
El 74% de los que tienen entre 65 y 69 años utiliza Internet, y dos tercios de ellos dijeron tener una conexión de alta velocidad. Pero el porcentaje de quienes efectivamente usan Internet se reduce a 37% para los mayores de 80 años, según la encuesta.
Entre las personas mayores con un ingreso anual igual o mayor a 75.000 dólares, el 90% está en línea; y el 87% de los que tienen un título universitario utiliza Internet.
Pew dijo que muchas personas mayores tienen condiciones físicas o problemas de salud que les dificultan el uso de las nuevas tecnologías. Otros encuentran la tecnología desafiante y algunos se muestran escépticos sobre sus beneficios.
En la encuesta, sólo una sexta parte de los adultos mayores dijo que se sentiría cómoda aprendiendo a utilizar un nuevo dispositivo tecnológico, como un teléfono inteligente o una tableta, por su cuenta, mientras que el 77% preferiría que alguien lo ayudara en ese proceso.
Respecto a otro tipo de uso de la tecnología, el 77% de los adultos mayores en Estados Unidos dijo tener un teléfono móvil, pero sólo el 18% señaló ser dueño de un teléfono inteligente.
El 27% de los adultos mayores dijo poseer una tableta o un lector electrónico, dijo Pew.
El estudio encontró que sólo 27% de los adultos mayores utiliza sitios de redes sociales como Facebook, pero estos usuarios son bastante activos: el 81% de los encuestados que usan sitios de redes sociales dijo socializar con los demás, ya sea en persona, en línea o por teléfono diaria o casi diariamente.
Servicios como Facebook contribuyen a mantener el contacto social en una población con movilidad reducida, indicaron los investigadores. Sin embargo, el porcentaje de personas mayores que utilizan las redes sociales está lejos del 63% de la población general.
El informe está basado en una encuesta a 6.010 adultos de la tercera edad, incluidos 1.526 mayores de 65 años, realizada entre el 18 y 30 de septiembre de 2013. El margen de error para el grupo de alto nivel se estima en 2,9 puntos porcentuales.

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