VER VIDEO La NASA prepara su propio OVNI, un plato volador propio

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) anunció que entre la noche del viernes 23/05 y la madrugada del sábado 24/05 en América del Norte será visible una lluvia de estrellas llamada Camelopardalids -polvo de un cometa periódico bautizado como 209P/LINEAR-, que nadie ha visto antes y que podría igualar en espectáculos a la Perseidas que sucede en agosto. La NASA ofrecerá una transmisión online del espectáculo en su página de internet. Pero eso no es lo más interesante que ocurre en la NASA hoy día. Hay un trabajo en progreso que dará mucho que hablar: un plato volador propio:

 
La nave de pruebas en forma de platillo volante, en las instalaciones militares de Kauai. (Foto: NASA/JPL-Caltech)
 El vehículo del proyecto LDSD (Low-Density Supersonic Decelerator, o Desacelerador Supersónico de Baja Densidad) de la NASA, una nave de pruebas con forma de platillo volante e impulsada por un cohete, ha visto concluido su ensamblaje final en el polígono de ensayos de misiles que la Marina Estadounidense tiene en Kauai, Hawái.
Este vehículo permitirá investigar tecnologías de vanguardia que beneficiarán a futuras misiones a Marte, incluyendo aquellas que impliquen la exploración directa realizada por humanos.
Durante el vuelo experimental en el que ya se trabaja, un globo llevará el vehículo de pruebas desde las instalaciones de la Marina en Hawái hasta una altitud de unos 36.000 metros (120.000 pies). Allí, será soltado y su cohete acelerador lo impulsará rápidamente hasta llevarlo a una altitud de aproximadamente 55 kilómetros (unos 180.000 pies), acelerándolo hasta Mach 4. Una vez se encuentre en el muy enrarecido aire existente a esa altitud sobre el Pacífico, el platillo iniciará una serie de pruebas automáticas de dos tecnologías muy avanzadas.
Para poder llevar cargas mayores a Marte, y para hacer más factibles los viajes tripulados a ese planeta, las tecnologías de vanguardia como las del LDSD son esenciales. Entre otras aplicaciones, las nuevas tecnologías a ensayar permitirán enviar a su destino los suministros y materiales que se necesiten para misiones de larga duración en el Planeta Rojo.
En el planeta Tierra, las capas altas de la estratosfera son el entorno más parecido disponible a la delgada atmósfera inferior de Marte. Esas capas estratosféricas permiten reproducir las propiedades de la franja más importante de la atmósfera marciana en lo que se refiere a la conducta aerodinámica de naves en operaciones de aerofrenado y descenso.

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