¿Sabes cuánto pesa la Tierra y por qué es tan difícil saberlo?

Pese a que el peso de la Tierra ha sido un dolor de cabeza para muchos científicos, algunos de ellos se animaron a dar un estimado, ¿cuál es?

Londres. Como la Tierra es muy

grande para ser puesta sobre una balanza, los científicos usan las Matemáticas y las leyes de la gravedad para calcular su peso.
En 1798, el físico inglés Henry Cavendish calculó el peso de la masa de nuestro planeta.
Cavendish decía que todo cuerpo en el universo atrae a otro con una fuerza que depende de la masa, la distancia y una constante universal de gravitación cuyo valor, hasta entonces, se desconocía. Para llevar a cabo su experimento tuvo la siguiente idea: suspendió de una cuerda, por la mitad, una barra de pesas y junto a cada una de ellas colocó sendas bolas de plomo.
Así logró averiguar el valor de la constante gravitacional a partir de las masas de pesas y bolas y de la oscilación de las pesas. Y el paso siguiente: como el diámetro y la fuerza de atracción de la Tierra ya se conocían por aquel entonces, era fácil calcular su masa con ayuda de la constante de gravitación.
Cavendish hizo números. Resultado: la Tierra pesaba 6.600 trillones de toneladas, es decir, 6.600.000.000.000.000.000.000.000 kilos.
Los modernos satélites de medición, cuya órbita depende también de la masa de la Tierra, han demostrado con cuánta exactitud trabajaba Cavendish hace dos siglos, a pesar de su rudimentario instrumental.
El valor calculado por el físico inglés solo ha necesitado una corrección del diez por ciento. Hoy se sabe que nuestro planeta pesa exactamente 5.975 trillones de toneladas. Lo que no nos han indicado es si este peso es con gente encima o sin ella.

 

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